アサイー(Acai)

日本に輸入されるようになってまだ日が浅いのですが、ここ数年で急激に輸入量が伸びているのが南米原産のフルーツ、アサイーです。
残念ながら日本では生の果実は手に入りませんが、ジュースやデザート類、サプリメントとして市販されています。

アサイーはヤシ科の植物で、果実の外見はブルーベリーに似ています。
ブラジル、アマゾン川流域で栽培されており、ポリフェノールの含量は赤ワインの30倍にもなります。アサイーに含まれるポリフェノールの主なものはアントシアニンですが、40種類以上含まれているという報告もあり、現在研究が進められているところです。

ポリフェノール以外にも、鉄分や食物繊維、ビタミン類、ミネラル(カルシウムなど)も豊富に含まれています。

当初は通販やジューススタンド、カフェなどでしか手に入りませんでしたが、アサイー入りドリンクがコンビニでも扱われるようになり、また、2007年にはヨーグルトが商品化されました。